De Backwaters van Kerala

Kerala – India

Over een lengte van driehonderd kilometer strekt zich achter de kustlijn van de Indiase deelstaat Kerala een waterrijk natuurgebied uit: een netwerk van rivieren en zijtakken, door palmbomen omgeven lagunes, en door dezelfde palmbomen bijna aan het oog onttrokken kanaaltjes. Achter de palmen liggen de rijstvelden.
De belevenis van een tocht door de Backwaters is juist dat er niets te beleven is. Nadat we ons dagenlang in onze bus door het moeizame Indiase verkeer hebben gewurmd, is de rust op het water bijna sensationeel.   lees verder “De Backwaters van Kerala”

Avond over Lombok

Lombok – Indonesië

Manusje-van-alles Ali heeft vanmiddag urenlang met een vlijmscherp mes in de schitterende bossen rode crotons om zich heen geslagen. Daarna moesten ook de meeste dieffenbachia’s eraan geloven. Onkruid dus, al zijn het wel onze dure kamerplanten, en wel in afmetingen waar de Intratuin jaloers op zou zijn – niet in potten of bloembakken, of in keurig bijgehouden perkjes, maar gewoon in het wild: tiengebodenplanten, yucca’s, gatenplanten, aronskelken, en dus ook dieffenbachia’s en crotons – al zullen dat er, als het aan Ali ligt, wel snel minder worden.
lees verder “Avond over Lombok”

What’s in a name

Madagaskar

Je kunt gerust stellen dat ik bij het uitdelen van de voornamen niet vooraan heb gestaan. Er zijn mensen die meer namen hebben dan ik letters in mijn ene naam: drie, zegge en schrijve.
Maar ook onze gids Randrianantoandroarinely, is er bekaaid van afgekomen. Naar Malagassische begrippen dan.
lees verder “What’s in a name”

‘s Heren wegen

Van Livingstone naar Lusaka – Zambia

Het is een strijd om aan boord te komen – al moet ik zeggen dat, naarmate je langer in Afrika reist, het ellebogenwerk je steeds gemakkelijker af gaat.
Ik heb de indruk dat we vandaag dezelfde bus hebben als op de heenreis. Het zal dus net zo’n krappe bedoening worden als vier dagen geleden. Maar zoals gezegd: wij leren snel.
lees verder “‘s Heren wegen”

Geen paniek!

Van Lusaka naar Livingstone – Zambia

Op het laatste nippertje, terwijl we in alle vroegte in de taxi naar het busstation stapten, drukte Gift mij de plastic zakken in de hand. Gift is de stralende glimlach van de receptie: ‘My name is Gift, because when I was born, my father said I was a gift from heaven!‘ Misschien heet het meisje voluit Gift From Heaven, en is haar roepnaam Gift, bedacht ik later.
lees verder “Geen paniek!”

‘Thevar’s Biryaani’

Thanjavur – India

Van buiten oogt het eethuis aan de Gandhiji Road als een visrestaurantje op een Grieks eiland. Het is de felblauwe kleur van de voorgevel. Eén grote pot verf voor alles behalve de gele letters op de ramen en het rode Coca-Cola uithangbord. Boven de luifel hangt een bord zo breed en hoog als de resterende gevel met in vette blokletters THEVAR’S BIRYAANI. Boven de Engelse naam staat dezelfde tekst in sierlijke Hindi-krullen. Tenminste, dat neem ik aan.
We hebben het middelste tafeltje aan de wand genomen. Een strategische plek met zicht op wat er gebeurt, al is dat vooralsnog niet sensationeel te noemen.
lees verder “‘Thevar’s Biryaani’”

Nóg knapper

Omg. Kumasi – Ghana

Bij Alpha Windscreen lag het terrein vol met autoruiten. Bij God is Everything Car Parts stonden alleen maar portieren, keurig gesorteerd in links-rechts en voor-achter. Een collega verderop deed in remschijven: stellages vol en keurig in stapeltjes van vier. Benzinetanks. Accu’s. Uitlaten. Autobanden – alleen de banden, want voor een setje velgen moet je weer bij iemand anders zijn.
Toen we Kumasi zojuist aan de noordkant verlieten, passeerden we kilometerslang alleen maar bedrijven die gespecialiseerd waren in auto-onderdelen.
lees verder “Nóg knapper”